28/01/2015

Pour ses 11 ans sur Mars, Opportunity réalise un panorama inoubliable

Pour ses 11 ans sur Mars, Opportunity réalise un panorama inoubliable 1.jpgDu haut de Cape Tribulation, Opportunity qui vient de fêter ses onze ans sur Mars, embrasse du regard le cratère Endeavour. En forme, le rover de la mission MER a déjà parcouru plus de 41 km. Un record pour un véhicule qui roule sur une autre planète que la Terre.

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Images du globule cométaire CG4 acquises par le VLT

Images du globule cométaire CG4 acquises par le VLT 1.jpgSur cette nouvelle image acquise par le Très Grand Télescope (VLT) de l'ESO, le globule cométaire CG4 présente l'aspect menaçant d'une énorme créature céleste à la bouche béante. La taille et la luminosité de cette nébuleuse sont bien plus modestes qu'il n’y paraît. Cet objet est donc difficile à repérer pour les astronomes amateurs. La nature exacte de CG4 demeure à ce jour méconnue.
 
En 1976, plusieurs objets de forme oblongue, semblables à des comètes, apparurent sur des clichés acquis au moyen du Télescope de Schmidt britannique opérant en Australie. En raison de leur aspect, et bien qu'ils n'aient rien de commun avec les comètes, ils furent baptisés globules cométaires. Tous occupaient cette région du ciel nommée Nébuleuse de Gum et constituée d'un nuage de gaz lumineux. Ils étaient dotés de faces avant denses, sombres et poussiéreuses ainsi que de longues queues faiblement lumineuses pointant bien souvent dans la direction opposée au reste de supenova de Vela qui occupe le centre de la Nébuleuse de Gum. Bien qu'ils soient situés à relative proximité, les astronomes mirent du temps à découvrir ces objets. Et pour cause : leur faible brillance les rend particulièrement difficiles à détecter.

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27/01/2015

L'astéroïde qui nous a frôlé est double

L'astéroïde qui nous a frôlé est double 1.jpgSurprise : l’astéroïde 2004 BL86 qui a croisé notre orbite le 26 janvier à quelque 1,2 million de km de la Terre est double. Les données recueillies avec le radar de Goldstone, en Californie, montrent en effet deux objets de respectivement 325 et 70 m de longueur.

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La Planetary Society va lancer une première voile solaire

La Planetary Society va lancer une première voile solaire 1.jpgDix ans après la tentative ratée de lancer la première voile solaire, la Planetary Society réitère l'expérience. Elle prépare en effet le lancement de LightSail, en mai 2015, à bord d’un lanceur Atlas V depuis Cap Canaveral, en Floride. Objectif : voyager dans le Système solaire.

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25/01/2015

Rosetta : le programme de la mission pour 2015

Rosetta ,, le programme de la mission pour 2015 1.jpgRosetta, qui escorte la comète 67P/Churyumov-Gerasimenko depuis le 6 août 2014, poursuit ses investigations. À mesure que l’astre chevelu se rapproche du Soleil et que son activité augmente, la sonde spatiale européenne (Esa) en profite pour survoler le noyau au plus près de sa surface afin d’épier son évolution.

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La sonde Dawn nous offre un nouveau portrait de Cérès

La sonde Dawn nous offre un nouveau portrait de Cérès 1.jpgL’arrivée de Dawn autour de Cérès est prévue le 6 mars. Ce sera la première planète naine survolée dans l’histoire de l’exploration spatiale, vite suivie, en juillet, par New Horizons autour de Pluton. En attendant de se rapprocher, la sonde spatiale livre des portraits de plus en plus détaillés de cet énigmatique astre de 950 km.

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24/01/2015

Venus Express épie le vortex du pôle sud de Vénus

Venus Express épie le vortex du pôle sud de Vénus 1.jpgLa sonde Venus Express qui a confirmé, dès son arrivée en 2006, l’existence d’un vortex au pôle sud de Vénus témoigne de ses changements rapides corrélés à l’hyperotation de l’atmosphère de la planète la plus chaude du Système solaire.

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23/01/2015

Rosetta livre un portrait plus complet de la comète Tchouri

Rosetta livre un portrait plus complet de la comète Tchouri 1.jpgDe forme surprenante en deux lobes et de forte porosité, le noyau de la comète 67P/Churyumov-Gerasimenko (surnommée Tchouri) se révèle peu à peu grâce aux instruments de la sonde Rosetta. De récentes études montrent notamment que la comète serait riche en matériaux organiques et que les structures géologiques observées en surface résulteraient principalement de phénomènes d’érosion. La comète et sa magnétosphère sont scrutées à la loupe car elles pourraient bien renfermer des traces de la matière primitive du Système solaire.

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Mystère dans Nili Fossae

Mystère dans Nili Fossae 1.jpgCes nouvelles images de la caméra stéréo à haute résolution de Mars Express de l'ESA montrent Nili Fossae, une des régions les plus alléchantes sur Mars. Ce « système de grabens » est situé au nord de la région volcanique de Syrtis Major sur le bord nord-ouest du grand bassin d'impact Isidis - et d'intrigantes traces de méthane ont été vues ici.

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Les sursauts radio rapides : des explosions d'étoiles de Planck ?

Les sursauts radio rapides ,, des explosions d'étoiles de Planck 1.jpgLes sursauts radio rapides sont des flashs mystérieux durant lesquels est libérée, en quelques millièmes de seconde, autant d'énergie que le Soleil en émet en une journée. Le dernier détecté a permis aux astrophysiciens d'éliminer l'hypothèse qu'ils puissent être associés à des supernovae. Parmi les autres hypothèses avancées pour les expliquer figure celle des étranges étoiles de Planck...

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22/01/2015

Un astéroïde va frôler la Terre sans danger le 26 janvier

Un astéroïde va frôler la Terre sans danger le 26 janvier 1.jpgLe soir du 26 janvier, l’astéroïde 2004 BL86 croisera l’orbite terrestre. Il passera à seulement 1,2 million de kilomètres de nos têtes sans pour autant nous menacer. Le géocroiseur, qui mesure entre 500 et 680 m, devrait être visible dans une paire de jumelles ou une lunette astronomique lors de sa traversée de la constellation du Lion, en direction de l’Est, non loin de Jupiter.

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21/01/2015

Système solaire : deux superterres au-delà de Pluton ?

Système solaire ,, deux superterres au-delà de Pluton 1.jpgDes irrégularités curieuses dans les orbites des objets de la ceinture de Kuiper et transneptuniens ont conduit des astronomes à postuler depuis quelques années l'existence de planètes au-delà de Pluton. Certains vont aujourd'hui plus loin car leurs travaux suggèrent qu'il existerait même deux superterres à environ 200 et 250 unités astronomiques du Soleil.

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