22/04/2016

Le satellite Microscope lancé ce soir avec Sentinel 1B et trois CubeSats

Le satellite Microscope lancé ce soir avec Sentinel 1B et trois CubeSats 1.jpgLe lanceur russe Soyouz doit décoller ce soir, à 23 heures, depuis le Centre spatial guyanais. À son bord, de nombreux passagers : un satellite scientifique de physique fondamentale (Microscope), un satellite radar d'observation de la Terre (Sentinel 1B) et trois petits CubeSats réalisés par des étudiants. Cette mission doit montrer la capacité d'Arianespace à garantir un accès indépendant à l'espace pour l'Europe, et ce quelles que soient les charges utiles lancées.

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21/04/2016

Microscope, un satellite lancé demain, va mettre Einstein à l'épreuve

Microscope, un satellite lancé demain, va mettre Einstein à l'épreuve 1.jpgAvec le satellite Microscope, les physiciens veulent tester dans l'espace le principe d'équivalence, énoncé par la théorie de la relativité générale. La précision demandée est telle que la mise au point de l'engin a été un casse-tête, par exemple pour tenir compte des infimes craquements produits dans les réservoirs. Yves André, chef de projet de la mission au Cnes, nous raconte la dure réalisation de ce satellite aux performances exceptionnelles.

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18/04/2016

Le satellite Sentinel 1B va rejoindre son jumeau pour observer la Terre

Le satellite Sentinel 1B va rejoindre son jumeau pour observer la Terre 1.jpgSentinel 1B, deuxième satellite de la mission Sentinel 1, est prêt au départ. Construit par Thales Alenia Space, il sera lancé ce vendredi 22 avril depuis le Centre spatial guyanais. Il rejoindra en orbite Sentinel 1A, lancé en avril 2014, avec qui il formera la première famille de satellites complète en orbite du programme Copernicus. Comme nous l’expliquent Philippe Goudy et Pierre Potin, de l'Esa (l'Agence spatiale européenne), ces deux satellites offriront une couverture inédite de la Terre.

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17/04/2016

Depuis Vénus, Akatsuki transmet ses premières images... étranges

Depuis Vénus, Akatsuki transmet ses premières images... étranges 1.jpgLe 7 décembre 2015, après 5 ans d’errance malheureuse autour du Soleil, la sonde Akatsuki a finalement pu être remise en selle autour de Vénus, sur une orbite elliptique, bien différente de ce qui était prévu. Quatre mois plus tard, les premières images arrivent, et intriguent, preuve que les instruments fonctionnent et que la sonde apportera de beaux résultats lors de sa mission que l'agence spatiale japonaise espère longue de plusieurs années.

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13/04/2016

Hawking et Milner veulent expédier une sonde vers les étoiles

Hawking et Milner veulent expédier une sonde vers les étoiles 1.jpgLe 12 avril 1961, Youri Gagarine atteignait l'espace. Pour célébrer ce 55e anniversaire, le milliardaire russe Youri Milner annonce, avec le soutien de Stephen Hawking, un voyage interstellaire : c'est le projet Breakthrough Starshot, une nanovoile photonique propulsée par des faisceaux laser à destination des étoiles les plus proches du Soleil, dans le système d'Alpha du Centaure.

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11/04/2016

SpaceX récupère enfin l'étage principal du Falcon 9 en mer

SpaceX récupère enfin l'étage principal du Falcon 9 en mer 1.jpgAux États-Unis, les nouveaux pionniers du spatial font parler d'eux. Peu après le succès du troisième vol suborbital du New Shepard, de Blue Origin (la société créée par Jeff Bezos), son concurrent, SpaceX (de Elon Musk), vient de réaliser un exploit. En effet, après cinq tentatives, l'entreprise a enfin réussi à faire atterrir intact sur une barge en pleine mer l'étage principal de son lanceur, le Falcon 9.

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Kepler, le chasseur d'exoplanètes, est à nouveau en panne

Kepler, le chasseur d'exoplanètes, est à nouveau en panne 1.jpgLe télescope spatial Kepler s'apprêtait à partir à la chasse aux exoplanètes nomades mais l'instrument s'est placé en « mode d'urgence », le pire de tous, avec pertes de données. On ne sait pas ce que signifie cette panne.

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08/04/2016

SpaceX : décollage ce soir et nouvelle tentative d'atterrissage

SpaceX ,, décollage ce soir et nouvelle tentative d'atterrissage 1.jpgDix mois après l'explosion en vol du lanceur Falcon 9 de SpaceX, une capsule Dragon est de nouveau prête à partir vers la Station spatiale internationale. Elle porte un module gonflable qui sera attaché à l'ISS. L'étage inférieur du lanceur tentera, de nouveau, de revenir se poser en douceur.

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06/04/2016

Sur Mars, Opportunity grimpe et voit une mini-tornade

Sur Mars, Opportunity grimpe et voit une mini-tornade 1.jpgToujours très en forme, le rover Opportunity qui s’était lancé en février dans l’ascension du flanc sud de la vallée de Marathon, a dû renoncer à l’approche du sommet. La pente était devenue trop raide et périlleuse... Ce point de vue élevé lui a tout de même permis une belle observation : un tourbillon de poussière.

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05/04/2016

Ariane 6 : découvrez les petits secrets du futur lanceur européen

Ariane 6 ,, découvrez les petits secrets du futur lanceur européen 1.jpgBien que dérivé de technologies existantes, Ariane 6 fait appel à de nouvelles technologies : détonateur opto-pyrotechnique, avionique revue, fabrication additive (« impression 3D ») et soudage par friction-malaxage. C'est ce que nous dévoile David Quancard, directeur des opérations d’Airbus Safran Launchers.

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04/04/2016

Le satellite Hitomi perdu dans l'espace à tout jamais ?

Le satellite Hitomi perdu dans l'espace à tout jamais 1.jpgDepuis plus d'une semaine, les contrôleurs au sol de l'Agence spatiale japonaise (Jaxa) tentent sans succès de reprendre le contrôle du satellite Hitomi. Contrairement à ce qui a pu être envisagé un moment, l'appareil n'a pas été percuté par un débris spatial ni par des micrométéorites. Un ennui technique significatif est en réalité à l'origine de sa panne.

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29/03/2016

Hitomi, le tout jeune satellite japonais, est-il devenu incontrôlable ?

Hitomi, le tout jeune satellite japonais, est-il devenu incontrôlable 1.jpgL'incertitude est grande concernant le satellite Hitomi de l'Agence spatiale japonaise (la Jaxa). Le contact avec ce tout nouvel observatoire d'astronomie X, lancé il y a seulement quelques semaines, a été perdu ce weekend. Il est aujourd'hui entouré de débris spatiaux. L'appareil évolue dans une orbite où se trouvent la plupart des satellites d'observation de la Terre. Si Hitomi est effectivement incontrôlable, la situation pourrait devenir très embarrassante…

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