26/02/2016

Exoplanète : la vie sur Terre serait un cas très rare

Exoplanète ,, la vie sur Terre serait un cas très rare 1.jpgÀ partir d’une simulation basée sur nos connaissances actuelles de l'univers et de son évolution, une équipe internationale de chercheurs a recensé le nombre de planètes ressemblant à la Terre qui pourraient exister. Surprise, selon leur modèle, la plupart seraient apparues bien avant notre planète. Aussi, malgré la présence de tous ces mondes potentiellement accueillants pour la vie, les chercheurs s’interrogent sur l’absence de colonisation de la Galaxie par des civilisations « intelligentes », alors qu’elles ont eu le temps de le faire.

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21/02/2016

L'atmosphère de la superterre « en diamant » est irrespirable

L'atmosphère de la superterre en diamant est irrespirable 1.jpgPour la première fois, l'atmosphère d'une superterre a été caractérisée, grâce à Hubble qui n'avait pu jusque-là scruter que celles de quelques géantes gazeuses. Surnommée la « planète de diamant », 55 Cancri e n'est pas vraiment accueillante, sauf pour qui voudrait respirer du cyanure à 2.000 °C.

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29/01/2016

Record : un système planétaire géant

Record ,, un système planétaire géant 1.jpgÀ quelque 7.000 unités astronomiques (UA) de son étoile, soit mille milliards de kilomètres, 2MASS J2126 pulvérise le précédent record de 2.500 UA. Elle ridiculise aussi l'hypothétique neuvième planète de notre Système solaire, récemment mise en évidence, qui se promène entre 600 et 1.200 UA. Cette étrange exoplanète n'est donc pas errante mais elle pose question, car les astronomes n'ont jamais observé un système planétaire aussi étendu.

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20/01/2016

Une exoplanète habitable autour de Proxima du Centaure ? Cherchez-la...

Une exoplanète habitable autour de Proxima du Centaure Cherchez-la... 1.jpgActuellement, l’exoplanète habitable connue la plus proche de la Terre est à environ 14 années-lumière. Plus près de nous, l'étoile Proxima du Centaure pourrait en posséder également une ou plusieurs mais, pour l’instant, les indices sont encore trop faibles. Une nouvelle campagne de recherche va ainsi être menée entre janvier et avril 2016 et, fait plus rare, le grand public pourra suivre pas à pas la progression de l’enquête. Une initiative de culture scientifique qui vise à témoigner de la passion et la persévérance habitant les chercheurs à travers toutes leurs démarches.

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16/12/2015

Des Jupiter chaudes cacheraient leur eau sous leur atmosphère

Des Jupiter chaudes cacheraient leur eau sous leur atmosphère 1.jpgParmi les Jupiter chaudes découvertes en 20 ans, seules quelques rares études ont permis d'en savoir plus sur leur atmosphère. Ces recherches, encore à leurs balbutiements, ont montré que certaines d'entre elles présentaient une abondance d'eau plus faible que prévu, contrariant les modèles. Une équipe internationale a passé au crible un échantillon de dix Jupiter chaudes et apporte enfin une solution à cette énigme : l'eau serait parfois dissimulée par l'atmosphère, qui diffère beaucoup d'une exoplanète à l'autre.

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27/11/2015

Près de l’étoile KIC 8462852 : des comètes, oui, et non pas des extraterrestres

Près de l’étoile KIC 8462852 ,, des comètes, oui, et non pas des extraterrestres 1.jpgL’étrange étoile KIC 8462852 donne du fil à retordre aux astronomes qui l’étudient. Un objet qui rôde autour d’elle a plusieurs fois bloqué une quantité importante de lumière : jusqu’à 22 %. C’est du jamais vu et personne ne sait vraiment expliquer ce phénomène irrégulier. S'agit-il d'une mégastructure développée par une civilisation extraterrestre ? Rien n'est moins sûr. De leur côté, les sondages dans l’infrarouge, en 2010 et 2015, n’indiquent pas de présence significative de poussières chaudes, résiduelles de collisions entre astéroïdes. La seule cause naturelle plausible pour l’instant serait celle d’un cortège de comètes.

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22/11/2015

On a vu des exoplanètes en train de naître

On a vu des exoplanètes en train de naître 1.jpgAutour de l'étoile LkCa 15, les astronomes avaient repéré depuis plusieurs années une exoplanète en formation et avaient même réussi à l'imager en infrarouge. Pour la première fois, elle se montre dans le visible, avec, en prime, deux consœurs également en cours de formation.

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20/11/2015

L'exoplanète Kepler 438b, une jumelle de la Terre menacée par son étoile

L'exoplanète Kepler 438b, une jumelle de la Terre menacée par son étoile 1.jpgDésarmée face aux agressions permanentes du vent solaire, notre voisine Mars a perdu quasiment toute son atmosphère. Dans le cas de Kepler 438b, une exoplanète qui ressemble en de nombreux points à la Terre — une des meilleures candidates à l’habitabilité —, la situation est encore plus catastrophique. La naine rouge autour de laquelle elle orbite est en réalité un astre qui, bien que plus petit et moins brillant que notre Soleil, sème la terreur autour de lui au moyen de tempêtes bien plus violentes que celles de notre étoile. Dans ces conditions, cette « jumelle » n’apparaît plus comme un monde habitable.

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14/11/2015

Hubble va pouvoir étudier l'atmosphère de l'exoVénus GJ 1132b

Hubble va pouvoir étudier l'atmosphère de l'exoVénus GJ 1132b 1.jpgL’atmosphère de quelques exoplanètes géantes a pu être étudiée à l’occasion de leurs transits devant leur étoile. Mais les planètes rocheuses connues étaient trop loin... Pas GJ 1132b, distante de seulement 39 années-lumière. Son enveloppe gazeuse, si elle existe, va pouvoir être analysée. On sait déjà qu'il fait très chaud et que cette grande Terre devrait plutôt ressembler à Vénus.

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26/10/2015

Une naine blanche surprise en train de déchiqueter un gros astéroïde

Une naine blanche surprise en train de déchiqueter un gros astéroïde 1.jpgAu cours de la première campagne d’observation du satellite Kepler réorienté, en 2014, vers le plan de l’écliptique, une naine blanche a attiré l’attention d’une équipe d’astrophysiciens pour le disque de débris qui l’entoure. Les courbes de luminosité et la signature spectrale suggèrent fortement qu’il s’agit d’un gros astéroïde pris en flagrant délit de désintégration. Un avant-goût, sans doute, de ce que vivra notre Système solaire dans cinq milliards d'années.

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16/10/2015

Que cache l'étrange étoile KIC 8462852 ?

Que cache l'étrange étoile KIC 8462852 1.jpgLe satellite Kepler qui a traqué les exoplanètes en mesurant les changements de luminosité de plus de 150.000 étoiles (méthode dite de transit) a débusqué un comportement inhabituel autour de KIC 8462852. L’objet qui bloque parfois jusqu’à 22 % de la luminosité de cette étoile n’a pas le profil d’une planète, pas même d’une géante. Pour expliquer ce qui est observé, les chercheurs ont envisagé plusieurs scénarios, mais beaucoup ont été écartés. Deux hypothèses résistent, une naturelle et une autre artificielle… Les astronomes préviennent qu’il est beaucoup trop tôt pour se prononcer sur la nature de ce qui est observé.

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08/10/2015

Première exoplanète : il y a 20 ans, l'Homme découvrait 51 Pegasi b

Première exoplanète ,, il y a 20 ans, l'Homme découvrait 51 Pegasi b 1.jpgLa découverte de 51 Pegasi b fut annoncée il y a 20 ans. Cette exoplanète semblait alors bien exotique. Après une période de scepticisme, de nombreux confrères des découvreurs Michel Mayor et Didier Queloz finirent par admettre qu’il existe bien une grosse planète autour de cette étoile. Depuis, près de 2.000 autres ont été détectées et l'aventure ne fait que commencer.

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