01/02/2015

Découverte d'immenses exoanneaux autour d'une super-Saturne

Découverte d'immenses exoanneaux autour d'une super-Saturne 1.jpgSelon toute vraisemblance, une équipe d’astrophysiciens a découvert un immense système d’anneaux autour d’une possible super-Saturne (ou naine brune) lorsqu’ils passaient devant la très jeune étoile-parent. La modélisation créée à partir des données d’observations de l’occultation qui s’est produite durant plusieurs semaines en 2007 suggère la formation de satellites naturels. Saturne est sur le point de perdre son trône de « seigneur des anneaux ».

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30/01/2015

Le plus vieux système planétaire connu a 11 milliards d'années

Le plus vieux système planétaire connu a 11 milliards d'années 1.jpgUne équipe de chercheurs a découvert cinq petites exoplanètes en orbite autour d’une étoile âgée de plus de 11 milliards d’années. C’est le plus ancien système extrasolaire de ce type connu dans notre Galaxie. Une belle surprise pour les astrophysiciens qui n’imaginaient pas trouver de planètes rocheuses de taille inférieure ou égale à la Terre autour d’un astre né lorsque l’Univers n’avait encore que 20 % de son âge actuel.

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19/01/2015

Les atmosphères des exoterres les sauveraient de la rotation synchrone

Les atmosphères des exoterres les sauveraient de la rotation synchrone 1.pngUne équipe de chercheurs de l’Institut canadien d’astrophysique théorique, en collaboration avec le Laboratoire de météorologie dynamique, a simulé l’effet de l’atmosphère sur la rotation des planètes. Selon eux, même une atmosphère relativement ténue, comme celle de la Terre, peut modifier la durée du jour jusqu'à faire disparaître l’alternance jour-nuit. Ce ralentissement n'est efficace que pour les planètes très proches de leur étoile mais c’est le cas de la plupart des exoplanètes potentiellement habitables dans la galaxie. Contrairement à ce que l’on pensait, la majorité des exoplanètes habitables pourrait donc connaître une alternance jour-nuit comme la Terre.

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09/01/2015

Kepler découvre huit nouvelles candidates au titre d'exoterre

Kepler découvre huit nouvelles candidates au titre d'exoterre 1.jpgPour espérer découvrir des signes de vie dans l'atmosphère des exoplanètes il faut d'abord disposer d'un échantillon d'exoterres. Le satellite Kepler de la Nasa vient de nous livrer huit nouvelles candidates à ce titre. Deux d'entre elles, Kepler 438b et Kepler 442b, ont des rayons très proches de celui de notre planète et sont situées dans la zone d'habitabilité. Elles constituent à ce jour les astres connus les plus ressemblants à la Terre.

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12/12/2014

Attention aux "exoterres mirages"

Attention aux exoterres mirages 1.jpgFaudra-t-il revoir à la baisse le nombre d'exoterres de la Voie lactée ? Selon les travaux de deux exobiologistes, il semblerait qu'un certain nombre d'exoplanètes en orbite dans la zone d'habitabilité des naines rouges de notre Galaxie puissent être prises à tort pour des jumelles de la Terre, contenant de l'eau liquide avec des formes de vie productrices d'oxygène à leur surface.

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06/12/2014

Des cousins de notre système solaire

Des cousins de notre système solaire 1.jpgAfin de retracer les étapes du processus de formation planétaire au sein d’un système comme le nôtre, une équipe de chercheurs a étudié deux jeunes étoiles entourées d’anneaux de poussières dont la configuration rappelle la ceinture principale d’astéroïdes et la ceinture de Kuiper, mais sur une échelle plus grande. Plusieurs planètes en formation s’y cachent, selon eux, et un bombardement massif tardif serait en cours de gestation.

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04/11/2014

La lumière exozodiacale d'un autre système planétaire !

La lumière exozodiacale d'un autre système planétaire ! 1.jpgC’est en exploitant toute la puissance de l’interféromètre du VLT qu’une équipe internationale d’astronomes est parvenue à détecter la lumière « exozodiacale » à proximité des zones habitables qui entourent neuf étoiles voisines. Leur présence en grande quantité dans l’environnement immédiat de certaines étoiles est susceptible de constituer un obstacle pour l’imagerie directe de planètes de type Terre.

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23/10/2014

Deux familles de comètes découvertes à proximité d'une étoile proche

Deux familles de comètes découvertes à proximité d'une étoile proche 1.jpgL'instrument HARPS qui équipe l'Observatoire de La Silla de l'ESO au Chili a permis d'effectuer le recensement le plus complet à ce jour de comètes en orbite autour d'une autre étoile. Une équipe française d'astronomes a étudié près de 500 comètes distinctes autour de l'étoile Beta Pictoris. Il est apparu qu'elles appartiennent à deux familles distinctes d'exocomètes : les exocomètes âgées, qui ont déjà effectué plusieurs passages à proximité de l'étoile, et les exocomètes plus jeunes, vraisemblablement issues de la récente fragmentation d'un ou plusieurs objets de taille supérieure. Les nouveaux résultats paraîtront dans l'édition du 23 octobre 2014 de la revue Nature.

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18/10/2014

Première carte précise des températures d'une exoplanète

Première carte précise des températures d'une exoplanète 1.jpgUne équipe de chercheurs a utilisé le télescope spatial Hubble pour réaliser une carte relativement précise des températures à la surface d’une Jupiter chaude dont l’année dure 19 heures. Ils ont également étudié l’abondance de l’eau dans son atmosphère. Leurs recherches contribuent à une meilleure compréhension de la formation des planètes géantes.

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03/10/2014

Des exoplanètes se forment peut-être sous nos yeux

Des exoplanètes se forment peut-être sous nos yeux 1.jpgAutour d’une jeune étoile nommée HD 169142, des chercheurs ont observé ce qui ressemble aux premières étapes d'une formation planétaire au sein du disque de gaz et de poussières. Probablement limités par les techniques actuelles, les astronomes ne parviennent pas encore à trancher sur la nature des deux corps détectés.

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26/09/2014

De la vapeur d'eau détectée sur une exo-Neptune

De la vapeur d'eau détectée sur une exo-Neptune 1.jpgAprès les premières analyses réussies des couches atmosphériques de quelques Jupiter chaudes, place aux exoplanètes de plus petites dimensions. En combinant les données acquises avec les télescopes spatiaux Hubble, Kepler et Spitzer, une équipe d’astronomes a repéré de la vapeur d’eau dans l’atmosphère de l’exo-Neptune HAT-P-11b, située à 124 années-lumière du Système solaire. Ils ont eu de la chance car il faisait beau, ce jour-là... sur l'exoplanète.

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29/07/2014

Record de distance d'une exoplanète découverte par transit

Record de distance d'une exoplanète découverte par transit 1.jpgUne équipe d’astronomes a découvert, par transit, une exoplanète d’une taille équivalente à Uranus ou Neptune gravitant vraisemblablement au-delà de la « ligne de glace » de son étoile-parent. Les données acquises par le satellite Kepler suggèrent qu’elle n’a pas quitté la région où elle s’est formée, au contraire des fameuses « Jupiter chaudes » détectées en grand nombre.

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