27/07/2014

Les superterres pourraient être plus pauvres en eau que prévu

Les superterres pourraient être plus pauvres en eau que prévu 1.jpgLa Nasa vient de faire une annonce qui de prime abord sent le réchauffé. Ce n’est pas la première fois que Hubble détecte de l’eau dans l’atmosphère d’exoplanètes comme les géantes gazeuses Wasp 12b et HD 209458b. Mais les mesures sont devenues suffisamment précises pour entrer en conflit avec les modèles de formation et de migration des Jupiter chaudes. Elles sont plus pauvres en eau que prévu et cette conclusion pourrait s'étendre aux superterres.

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07/07/2014

La superterre habitable Gliese 581 d existe-t-elle ?

La superterre habitable Gliese 581 d existe-t-elle 1.jpgL'existence de l'exoplanète Gliese 581 g, une superterre habitable prometteuse pour l'exobiologie, était fortement remise en question depuis des années. Ces doutes viennent de se renforcer depuis que l'on vient d'apprendre que Gliese 581 d elle-même n'existait probablement pas. L'effet Doppler qui avait conduit à postuler son existence aurait en réalité été causé par l'activité magnétique et la rotation de la naine rouge Gliese 581.

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30/06/2014

Gliese 832c, la meilleure candidate à l’habitabilité dans notre voisinage

Gliese 832c, la meilleure candidate à l’habitabilité dans notre voisinage 1.jpgL’exoplanète offrant la meilleure habitabilité dans notre voisinage galactique est une super-Terre en orbite autour d’une naine rouge distante de 16 années-lumière. L’équipe d’astronomes qui a fait récemment sa découverte évaluent son « index de similarité avec la Terre », ou ESI, à 0,81. La composition et la densité de son atmosphère ou encore les perturbations chroniques de son étoile peuvent néanmoins rendre cette planète inhospitalière.

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07/06/2014

Une exoplanète habitable à seulement 13 années-lumière de la Terre

Une exoplanète habitable à seulement 13 années-lumière de la Terre 1.jpgUne équipe d’astronomes a annoncé la découverte de deux exoplanètes autour d’une étoile âgée de 11,5 milliards d’années, soit plus du double du Soleil. Proche du Système solaire, la naine rouge Kapteyn serait vraisemblablement issue d’une galaxie naine désagrégée depuis longtemps. Potentiellement habitable, la superterre Kapteyn b, quant à elle, est désormais considérée comme la plus ancienne planète connue?! Si les conditions sont réunies, on peut imaginer que la vie a eu tout le temps de s’y développer…

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29/03/2014

Grâce aux naines blanches, voici venir l'archéologie des exoplanètes

Grâce aux naines blanches, voici venir l'archéologie des exoplanètes 1.jpgLes atmosphères de certaines naines blanches contiennent des quantités anormalement élevées d’éléments lourds qui auraient dû sombrer depuis longtemps à l’intérieur de ces étoiles. Deux hypothèses ont été proposées : des apports continuels issus de vestiges de cortèges planétaires ou bien la manifestation de la pression du rayonnement dans ces atmosphères, maintenant en quelque sorte en lévitation ces éléments lourds. Il semble aujourd’hui que la première hypothèse soit la bonne, ce qui permettrait de faire de l’archéologie planétaire.

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15/03/2014

Bêta Pictoris, une jeune étoile bombardée par les comètes

Bêta Pictoris, une jeune étoile bombardée par les comètes 1.jpgObservée par le grand réseau d’antennes Alma, la très jeune étoile Bêta Pictoris arbore des traces tangibles d’un intense bombardement cométaire cataclysmique dans une région du disque de poussières qui l’entoure. L’abondance de monoxyde de carbone apparaît en effet comme la signature évidente de collisions de ces corps composés de roches et de glaces. Ce nouveau monde en gestation est ainsi enrichi en eau, voire en molécules « préorganiques » et, par conséquent, en voie d’habitabilité.

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18/01/2014

Surprise : trois exoplanètes dans un amas ouvert

Surprise ,, trois exoplanètes dans un amas ouvert 1.jpgLes découvertes d’exoplanètes autour d’étoiles au sein des amas ouverts sont rarissimes. Les investigations menées avec le spectrographe Harps de l’Eso par une équipe d’astronomes européens démontrent que leur présence est « aussi banale qu’autour d’étoiles isolées ». Parmi les trois planètes détectées, l’une d’elles gravite très près d’une étoile quasiment identique au Soleil.

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01/01/2014

Exoplanètes : une nouvelle méthode pour mesurer leur masse

Exoplanètes ,, une nouvelle méthode pour mesurer leur masse 1.jpgLes exobiologistes qui ont besoin de faire des statistiques sur les exoplanètes habitables doivent disposer de leur masse et de leur rayon. Une nouvelle méthode pour estimer la masse de ces astres a été découverte par deux astrophysiciens. Elle est basée sur l'analyse du spectre d'absorption de l'atmosphère d'une exoplanète lors d'un transit planétaire.

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28/12/2013

Un second anneau de comètes dans le surprenant système exoplanétaire Fomalhaut

Un second anneau de comètes dans le surprenant système exoplanétaire Fomalhaut 1.jpgUne équipe internationale d'astronomes, dont un chercheur du LERMA (Observatoire de Paris/CNRS/ENS/Université de Cergy-Pontoise/UPMC), vient de mettre en évidence un second anneau de comètes dans le système planétaire Fomalhaut. L'étoile Fomalhaut A est bien connue pour les images spectaculaires de son système planétaire formé à la fois d'une exoplanète et d'un anneau de comètes. En fait, Fomalhaut A fait partie d'un système de trois étoiles. Fomalhaut C, la moins massive des trois, est entourée aussi d'un anneau de comètes. Les chercheurs, qui ont utilisé le télescope spatial Herschel, ont publié leur résultat dans les Monthly Notice of the Royal Astronomical Society le 17 décembre.

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06/12/2013

De l'eau dans l'atmosphère de cinq exoplanètes : Hubble confirme

De l'eau dans l'atmosphère de cinq exoplanètes ,, Hubble confirme 1.jpgHubble a encore de la ressource. Les astrophysiciens viennent d'annoncer qu'il a permis d'établir solidement la présence d'eau dans l'atmosphère de cinq exoplanètes. Ce n'est pas la première fois que l'on réalise un tel exploit, mais c'est de bon augure pour le télescope James Webb, lorsqu'il partira à son tour à la chasse aux exoplanètes et qu'il cherchera des biosignatures dans leur atmosphère.

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31/10/2013

Kepler-78b, l'exoterre infernale de même densité que la Terre

Kepler-78b, l'exoterre infernale de même densité que la Terre 1.jpgKepler-78b est une exoplanète en orbite autour d'une étoile dans la constellation du Cygne, à 400 années-lumière du Soleil environ. Son rayon est d'environ 1,2 fois celui de notre Planète, et l'on vient de préciser sa densité. Elle est similaire à celle de la Terre, et c'est une première. Malheureusement, cette exoterre est un monde qui doit être plus infernal que Io la volcanique.

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25/10/2013

C'est officiel : le cap des 1.000 exoplanètes vient d'être dépassé

C'est officiel ,, le cap des 1.000 exoplanètes vient d'être dépassé 1.jpgDans l’histoire de l’astronomie, le 22 octobre 2013 sera marqué du sceau de la millième exoplanète découverte et confirmée. Ce qui paraissait encore être une chimère il y a 25 ans est aujourd’hui une réalité qui n’en finit pas d’étonner les chasseurs de nouveaux mondes. Dans la mêlée, il n’en est pas une encore qui ressemble à la Terre.

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