22/02/2018

Pluton : une couche de matière organique gluante sous sa surface ?

Pluton ,, une couche de matière organique gluante sous sa surface 1.jpgSituée aux confins du Système solaire, Pluton a surpris les astronomes quand, lors du survol de New Horizons, est apparue une étonnante variété de paysages avec, par endroits, les traces d'une activité géologique récente. Aujourd'hui, un planétologue suppose que la planète naine renfermerait de grandes quantités de matière organique. Et peut-être une sorte d'asphalte visqueux et gluant. Mais pas de pétrole...

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13/02/2018

New Horizons prend la photo la plus éloignée de la Terre !

New Horizons prend la photo la plus éloignée de la Terre ! 1.jpgDepuis son survol de Pluton en juillet 2015, New Horizons continue de s'enfoncer à très grande vitesse dans les contrées lointaines du Système solaire, en direction de 2014 MU69, un objet de la ceinture de Kuiper. Les dernières images que la sonde spatiale nous a envoyées battent les records du cliché le plus éloigné de la Terre jamais réalisée. En très bonne forme, le vaisseau multiplie les records.

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08/02/2018

La surprenante comète C/2016 R2 Panstarrs en images

La surprenante comète C2016 R2 Panstarrs en images 1.jpgAvec sa longue chevelure bleue et une activité croissante, la comète C/2016 R2 séduit les astronomes amateurs et les astrophotographes du monde entier. Une comète décidément pleine de surprise et très photogénique. En voici quelques portraits.

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La Lune aurait une forme anormale à cause de l'histoire de la Terre

La Lune aurait une forme anormale à cause de l'histoire de la Terre 1.jpgLa forme de la Lune pose une colle aux astronomes depuis presque deux siècles : c'est l'énigme de son renflement équatorial. Il pourrait s'agir d'un fossile datant de quatre milliards d'années en rapport avec les forces de marées entre la Terre et la Lune, dans l'hypothèse que la Terre était alors victime d'une glaciation globale.

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23/01/2018

Pourquoi Mercure s'éloigne-t-elle du Soleil ?

Pourquoi Mercure s'éloigne-t-elle du Soleil 1.jpgLes planètes s'éloignent lentement du Soleil parce qu'il perd de la masse. C'est ce que dit la théorie. L'effet vient d'être mesuré avec précision en observant les mouvements de la sonde Messenger autour de Mercure. Depuis l'apparition de l'espèce humaine, nous sommes plus loin de quelques kilomètres...

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17/01/2018

Mars : de la glace découverte en grande quantité sous sa surface !

Mars ,, de la glace découverte en grande quantité sous sa surface ! 1.jpgDes dépôts de glace d'eau avaient déjà été repérés sous la surface de Mars mais c'est la première fois qu'ils peuvent être observés sur le flanc de falaises, de véritables coupes transversales vues par la sonde MRO. Ces empilements de glace ont beaucoup à raconter sur les conditions passées sur Mars. Et ce n'est pas tout : peu profondes, bien localisées, ces réserves d'eau pourraient être très utiles aux futurs colons martiens.

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16/01/2018

Notre Système solaire serait exceptionnel !

Notre Système solaire serait exceptionnel ! 1.jpgDans le Système solaire, de Mercure à Mars, les tailles des planètes et leurs distances ne sont pas les mêmes. Or, les systèmes d'exoplanètes rocheuses découverts par Kepler sont bien différents. Notre monde serait donc atypique.

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11/01/2018

Hypatie, le premier fragment de comète trouvé sur Terre ?

Hypatie, le premier fragment de comète trouvé sur Terre 1.jpgLa météorite Hypatie ne cesse de nous surprendre. Cette chondrite carbonée ne ressemble à aucune autre. Bien des mystères l'entourent. Elle pourrait être le fragment d'une ancienne comète. Pourtant, selon une nouvelle hypothèse, elle pourrait dater d'avant la formation du Système solaire...

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05/01/2018

L'astéroïde 'Oumuamua pourrait venir des célèbres Pléiades

L'astéroïde 'Oumuamua pourrait venir des célèbres Pléiades 1.jpgQuelle est donc l'origine de l'étrange astéroïde interstellaire 'Oumuamua ? D'où vient-il ? Selon un astronome, il pourrait s'être formé autour d'une étoile d'un groupe particulier d'astres associés à l'amas des Pléiades.

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18/12/2017

Grande Tache rouge de Jupiter : on connaît enfin sa profondeur

Grande Tache rouge de Jupiter ,, on connaît enfin sa profondeur 1.jpgÉnorme tempête qui pourrait engloutir une à deux fois la Terre et qui fait rage depuis au moins deux siècles, la Grande Tache rouge, emblématique de Jupiter, garde encore bien des mystères. Mais combien de temps encore ? La sonde Juno, qui explore l'intimité de la planète géante, vient de découvrir jusqu'où s'enfonce l'anticyclone et ce qui se passe à l'intérieur.

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15/12/2017

ʻOumuamua : l’astéroïde pourrait être un éclat de planète détruite

ʻOumuamua ,, l’astéroïde pourrait être un éclat de planète détruite 1.jpgObjet céleste inédit traversant notre Système solaire, ʻOumuamua retient toute l'attention des astronomes qui n'avaient encore jamais pu étudier d'astéroïde venu d'un autre système solaire. S'il s'agit bien d'un astéroïde. Pour expliquer sa forme allongée si particulière, une étude propose qu'il s'agisse d'un débris d'une ancienne planète rocheuse.

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14/12/2017

La plus jeune île du monde nous aidera-t-elle à chercher la vie sur Mars ?

La plus jeune île du monde nous aidera-t-elle à chercher la vie sur Mars 1.jpgLa plus jeune île au monde, apparue dans l'archipel des Tonga à la faveur d'une éruption volcanique il y a trois ans, pourrait offrir des pistes pour comprendre le développement potentiel de la vie sur Mars, a annoncé la Nasa.

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