21/06/2016

Un océan à seulement quelques kilomètres sous la surface glacée d'Encelade

Un océan à seulement quelques kilomètres sous la surface glacée d'Encelade 1.jpgAvec ses éruptions de glace et de vapeur et son océan recouvert par une coquille de glace, Encelade est une des lunes les plus fascinantes de tout le système solaire, d'autant plus que les interprétations des données fournies par la sonde Cassini étaient contradictoires jusqu'à présent. Une équipe internationale, comprenant des chercheurs du Laboratoire de planétologie géodynamique de Nantes (CNRS/Université de Nantes/Université d'Angers), a proposé un nouveau modèle qui réconcilie les différents jeux de données et montre que la couche de glace au pôle Sud d'Encelade ne ferait que quelques kilomètres d'épaisseur. Ceci implique une intense source de chaleur à l'intérieur d'Encelade, un élément supplémentaire pour le possible développement de la vie dans l'océan de cette lune de Saturne. L'étude vient d'être publiée en ligne sur le site de Geophysical Research Letters.

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19/06/2016

Un nouveau type de météorite intrigue les scientifiques

Un nouveau type de météorite intrigue les scientifiques 1.jpgOn a collecté environ 50.000 météorites sur Terre mais celle retrouvée dans une carrière suédoise, piégée dans du calcaire qui s’est déposé il y a 470 millions d’années, ne ressemble à aucune autre. Cette découverte nous donne peut-être des informations précieuses et inédites sur l’histoire de la biosphère et du Système solaire.

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18/06/2016

Autour de Pluton, les lunes Nix et Hydre sont couvertes de glace, et intriguent

Autour de Pluton, les lunes Nix et Hydre sont couvertes de glace, et intriguent 1.jpgLes observations par la sonde New Horizons de Nix et Hydre, deux des quatre lunes de Pluton, indiquent qu’elles sont recouvertes de glace d’eau relativement pure, à l’instar de Charon avec laquelle, elles seraient apparentées. Toutefois, les nuances dans leur réflectivité posent des questions à l’équipe de New Horizons.

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17/06/2016

La Terre a un nouveau satellite, enfin presque…

La Terre a un nouveau satellite, enfin presque… 1.jpgParfois, un astéroïde géocroiseur vient passer un peu de temps avec la Terre. Il devient alors, temporairement, une petite lune, un « quasi-satellite » pour les astronomes. La Nasa vient d'épingler « le meilleur et le plus stable exemple à ce jour ».

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08/06/2016

L'eau lunaire apportée par des astéroïdes, et non par des comètes

L'eau lunaire apportée par des astéroïdes, et non par des comètes 1.jpgLa présence d'eau est vitale pour le développement de la vie telle que nous la connaissons et de nombreuses zones d'ombre subsistent quant à l'origine de l'eau sur Terre. Notre voisine la Lune constitue un témoin et une archive géante ayant préservé un enregistrement complet de l'histoire du bombardement du système Terre-Lune depuis sa formation. Cet enregistrement a été largement effacé sur Terre du fait de la tectonique des plaques notamment. En compilant et analysant les données existantes sur la nature de l'eau dans différents objets du Système Solaire, une équipe internationale comprenant des chercheurs de l'Institut de Minéralogie, de Physique des Matériaux et de Cosmochimie (CNRS, UPMC, IRD) et du Muséum National d'Histoire Naturel montre que la plupart de l'eau interne lunaire a probablement été apportée par des corps astéroïdaux riches en eau, plutôt que par des comètes, durant le bombardement qui a accompagné l'évolution géologique précoce de la Lune. Cette étude est publiée dans Nature Communications.

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06/06/2016

Plongez dans les nuages de Jupiter pour mieux comprendre son atmosphère

Plongez dans les nuages de Jupiter pour mieux comprendre son atmosphère 1.jpgDe nouvelles images, prises avec un radiotélescope, le VLA, permettent de pénétrer sous la couche de nuages de Jupiter. Avec les données que collectera la sonde Juno, elles devraient nous aider à percer les mystères de l'atmosphère des planètes géantes. En effet, les scientifiques ne comprennent pas encore très bien la circulation turbulente sur Jupiter ni la stabilité de la Grande Tache rouge.

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05/06/2016

Pluton : une lampe à lave cosmique à l'origine de la plaine Spoutnik

Pluton ,, une lampe à lave cosmique à l'origine de la plaine Spoutnik 1.jpgQu’est-ce qui fait battre le "cœur" de Pluton, notamment sa moitié gauche la plaine Spoutnik dont la surface est très jeune, géologiquement parlant ? Des cellules de convection de glace d’azote qui lentement, à raison de 2 cm par an, refaçonnent cette partie de la planète naine située au-delà de l’orbite de Neptune.

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04/06/2016

Une splendide vue de Pluton montre des détails inédits

Une splendide vue de Pluton montre des détails inédits 1.jpgSur une surprenante image de Pluton à haute résolution, prise à contre-jour par la sonde New Horizons lors de son survol, apparaissent des détails jamais vus. On y voit ce qui ressemble à un nuage de méthane ainsi qu'une haute chaîne de montagnes qui borde la région glacée en forme de cœur.

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L'origine de l'oxygène de la comète « Tchouri » dévoilée

L'origine de l'oxygène de la comète Tchouri dévoilée 1.jpgL'oxygène récemment découvert dans la coma de la comète 67P/Churyumov-Gerasimenko par le spectromètre de masse Rosina de la mission Rosetta est plus ancien que le système solaire et provient du milieu interstellaire. C'est ce que vient de découvrir une équipe internationale de chercheurs, dirigée par Olivier Mousis du Laboratoire d'astrophysique de Marseille (CNRS/Aix-Marseille Université), Françoise Pauzat et Yves Ellinger du Laboratoire de chimie théorique (CNRS/Université Pierre et Marie Curie).

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30/05/2016

La comète de Rosetta renferme les ingrédients de la vie

La comète de Rosetta renferme les ingrédients de la vie 1.jpgDes ingrédients considérés comme cruciaux dans l'origine de la vie sur Terre ont été découverts sur la comète que la sonde Rosetta de l'ESA observe depuis bientôt deux ans.

Un acide aminé que l'on trouve communément dans les protéines, la glycine, et un composant clé de l'ADN et des membranes cellulaires, le phosphore, font partie de ces ingrédients.
 
Les scientifiques débattent depuis longtemps de la forte probabilité que des astéroïdes aient apporté l'eau et les molécules organiques sur Terre après que celle-ci se soit refroidie suite à sa formation, et qu'ils aient fourni quelques-uns des éléments de base permettant l'émergence de la vie.

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29/05/2016

Un immense trou coronal sur le Soleil

Un immense trou coronal sur le Soleil 1.jpgSDO a filmé un trou coronal béant dans un hémisphère du Soleil. De cette région plus sombre, car moins dense, s’est envolé un vent solaire trois fois plus rapide.

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26/05/2016

Le mystère des panaches de Mars s'éclaircit grâce au Soleil

Le mystère des panaches de Mars s'éclaircit grâce au Soleil 1.jpgSur Terre, les colères du Soleil génèrent des aurores polaires. Sur Mars, bien plus éloignée, elles interagiraient aussi avec l'ionosphère et seraient les responsables des mystérieux panaches qui s'élèvent parfois au-dessus de l'atmosphère. Une énigme qui semble résolue.

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