25/05/2016

L'apparition de la vie serait-elle due aux colères du jeune Soleil ?

L'apparition de la vie serait-elle due aux colères du jeune Soleil 1.jpgCertaines tempêtes solaires peuvent être dévastatrices. Pourtant, selon une étude de la Nasa, celles, beaucoup plus puissantes, que le Soleil encore jeune produisait il y a 4 milliards d’années ont pu être salvatrices en favorisant le réchauffement de la Terre. Elles l’auraient peut-être même fécondée…

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23/05/2016

Sur Mars, deux tsunamis géants révèlent un ancien océan

Sur Mars, deux tsunamis géants révèlent un ancien océan 1.jpgLa planète Mars aurait bien eu un vaste océan dans l'hémisphère nord. Il aurait d'ailleurs perduré plus longtemps qu'on ne le pensait jusque-là. C'est ce que semble révéler une preuve originale : les traces de deux raz-de-marée géants dont les vagues de 120 m de hauteur auraient dévasté les côtes et emporté les rochers loin sur les hauteurs du sud.

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17/05/2016

Hubble a photographié 252P/Linear, la comète qui a frôlé la Terre

Hubble a photographié 252PLinear, la comète qui a frôlé la Terre 1.jpgJamais Hubble n'avait photographié un visiteur aussi proche de lui quand il a saisi au vol la comète 252P/Linear, deux semaines après qu’elle a frôlé la Terre, le 21 mars dernier. Un long et fin jet de poussière témoigne de son activité, alors très élevée.

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07/05/2016

Un vieil astéroïde vestige revient vers nous

Un vieil astéroïde vestige revient vers nous 1.jpgDe par son orbite de quelque 860 ans, l'objet C/2014 S3 (Pan-Starrs) a été identifié comme étant une comète, mais une comète sans queue. Il serait le vestige bien conservé du matériau constitutif de planètes comme la Terre. Après des milliards d’années d’exil dans le nuage d’Oort, il revient dans sa région d’origine. C’est la première fois que des astronomes surprennent un tel objet, témoin de la formation des planètes rocheuses.

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02/05/2016

Hubble voit une lune autour de Makemake

Hubble voit une lune autour de Makemake 1.jpgMakemake est une planète naine nichée dans la ceinture de Kuiper et découverte par le prolifique Mike Brown, qui a annoncé récemment l'existence possible d'une neuvième planète. Hubble révèle aujourd'hui que Makémaké a aussi une lune, comme ses cousines Pluton et Eris.

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01/05/2016

Un panorama de Curiosity montre un paysage chaotique

Un panorama de Curiosity montre un paysage chaotique 1.jpgSur le chemin difficile qu’il emprunte depuis début mars, Curiosity a photographié le paysage alentour, sur le flanc nord-ouest du mont Sharp qu’il gravit. Pour l’instant, ses roues n’ont pas trop souffert, pas plus que prévu, et devraient tenir jusqu’à sa cible géologique la plus lointaine, à 7,5 km. Le rover vient de réaliser son dixième forage.

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Sur Titan, première exploration d'une mer extraterrestre

Sur Titan, première exploration d'une mer extraterrestre 1.jpgSur Titan, la sonde Cassini fait de l'océanographie. En scrutant au radar les profondeurs d'une mer d'hydrocarbures, elle en a déterminé la nature – du méthane, et non de l'éthane, comme on l'a longtemps cru –, mesuré la profondeur – plus grande que prévu – et analysé les sédiments, faits de matière organique. Et sur la côte, les terrains sont curieusement « humides » (humides au sens de Titan, bien sûr).

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27/04/2016

L'atmosphère de Mars était riche en oxygène

L'atmosphère de Mars était riche en oxygène 1.jpgSur Mars, Curiosity a détecté avec ChemCam de l’oxyde de manganèse. La formation de ce composé chimique requiert plus d’oxygène que l’oxyde de fer qui recouvre la Planète rouge et lui donne son teint caractéristique. Les planétologues estiment donc que l’atmosphère de Mars possédait beaucoup plus d'oxygène dans le passé qu’aujourd’hui.

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24/04/2016

- 157 °C aux pôles de Vénus : la surprise posthume de Venus Express

- 157 °C aux pôles de Vénus ,, la surprise posthume de Venus Express 1.jpgQuelques mois avant de plonger, la sonde Venus Express, qui expérimentait l’aérofreinage, a recueilli des informations inédites sur l’atmosphère des régions polaires. Surprise, il y fait plus froid que prévu, elle est moins dense et des ondes de gravité la parcourt.

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20/04/2016

Les étranges jeux de lumière de Pluton

Les étranges jeux de lumière de Pluton 1.jpgDes changements de luminosité d’environ 30 % ont été observés dans les couches de brume de l’atmosphère de Pluton. Ces jeux de lumière seraient dus à des ondes de gravité engendrées par les reliefs.

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16/04/2016

Sous l'oeil de Rosetta, la comète Tchouri bleuit

Sous l'oeil de Rosetta, la comète Tchouri bleuit 1.jpgGrâce à la sonde Rosetta qui escorte le noyau de la comète Tchouri depuis août 2014, les chercheurs ont observé ses changements de couleur et de luminosité à mesure qu’elle se rapprochait du Soleil. Peu à peu, son ancienne surface disparaissait, révélant ainsi de nouveaux matériaux, plus riches en glaces. L’astre bilobé est ainsi devenu de plus en plus bleu.

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13/04/2016

L'hypothétique neuvième planète serait une géante glacée au cœur chaud

L'hypothétique neuvième planète serait une géante glacée au cœur chaud 1.jpgPour avoir une chance de débusquer la neuvième planète – si bien sûr elle existe –, le mieux est d’avoir une idée la plus précise possible de ce à quoi elle doit ressembler. Deux chercheurs suisses coutumiers des modèles de l’évolution des planètes ont tenté d’esquisser un portrait-robot de cet astre hypothétique dans l’espoir d'en faciliter la recherche. Selon eux, cette géante glacée ne devrait pas échapper au regard aiguisé du futur LSST.

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