13/07/2016

Un nouveau et superbe transit de la Lune devant la Terre

Un nouveau et superbe transit de la Lune devant la Terre 1.jpgPour la deuxième fois au cours de sa première année d’observation, DSCOVR a été témoin d’un transit de la Lune devant la Terre. Le satellite bénéficie d’un point de vue rare qui nous montre une partie de la danse de ces deux corps inséparables aux caractéristiques différentes.

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04/07/2016

Les lunes de Mars, Phobos et Deimos, seraient nées d'un impact géant

Les lunes de Mars, Phobos et Deimos, seraient nées d'un impact géant 1.jpgPhobos et Deimos, les deux lunes de Mars, ne peuvent être des astéroïdes capturés, conclut une équipe d'astronomes, qui ajoute leur origine ne peut provenir que d’un impact géant. C'est bien cela ! confirme une seconde équipe, dont les simulations numériques démontrent que ces satellites ont pu se former à partir des débris d’une collision titanesque entre Mars et un embryon de planète trois fois plus petit.

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02/07/2016

Festival d'aurores au-dessus de Jupiter avant l'arrivée de Juno

Festival d'aurores au-dessus de Jupiter avant l'arrivée de Juno 1.jpgPartie de la Terre il y a 5 ans, Juno s’apprête à s’installer en orbite autour de Jupiter ce lundi 4 juillet. La sonde a pénétré le champ magnétique de la planète, le 25 juin dernier. De son côté, Hubble a observé quotidiennement durant un mois, d’impressionnantes aurores au-dessus du pôle nord de la géante gazeuse.

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29/06/2016

Les mystérieuses montagnes de Vénus révélées par les nuages

Les mystérieuses montagnes de Vénus révélées par les nuages 1.jpgEn examinant les images de l’atmosphère de Vénus prises dans l’ultraviolet par la sonde Venus Express, des chercheurs ont découvert que les massifs montagneux provoquent des changements de luminosité des nuages en haute altitude. Au-dessus des sommets, l'atmosphère est plus brilante. De quoi mieux comprendre le fonctionnement de cette épaisse enveloppe atmosphérique où les vents moyens dépassent les 300 km/h.

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21/06/2016

Un océan à seulement quelques kilomètres sous la surface glacée d'Encelade

Un océan à seulement quelques kilomètres sous la surface glacée d'Encelade 1.jpgAvec ses éruptions de glace et de vapeur et son océan recouvert par une coquille de glace, Encelade est une des lunes les plus fascinantes de tout le système solaire, d'autant plus que les interprétations des données fournies par la sonde Cassini étaient contradictoires jusqu'à présent. Une équipe internationale, comprenant des chercheurs du Laboratoire de planétologie géodynamique de Nantes (CNRS/Université de Nantes/Université d'Angers), a proposé un nouveau modèle qui réconcilie les différents jeux de données et montre que la couche de glace au pôle Sud d'Encelade ne ferait que quelques kilomètres d'épaisseur. Ceci implique une intense source de chaleur à l'intérieur d'Encelade, un élément supplémentaire pour le possible développement de la vie dans l'océan de cette lune de Saturne. L'étude vient d'être publiée en ligne sur le site de Geophysical Research Letters.

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19/06/2016

Un nouveau type de météorite intrigue les scientifiques

Un nouveau type de météorite intrigue les scientifiques 1.jpgOn a collecté environ 50.000 météorites sur Terre mais celle retrouvée dans une carrière suédoise, piégée dans du calcaire qui s’est déposé il y a 470 millions d’années, ne ressemble à aucune autre. Cette découverte nous donne peut-être des informations précieuses et inédites sur l’histoire de la biosphère et du Système solaire.

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18/06/2016

Autour de Pluton, les lunes Nix et Hydre sont couvertes de glace, et intriguent

Autour de Pluton, les lunes Nix et Hydre sont couvertes de glace, et intriguent 1.jpgLes observations par la sonde New Horizons de Nix et Hydre, deux des quatre lunes de Pluton, indiquent qu’elles sont recouvertes de glace d’eau relativement pure, à l’instar de Charon avec laquelle, elles seraient apparentées. Toutefois, les nuances dans leur réflectivité posent des questions à l’équipe de New Horizons.

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17/06/2016

La Terre a un nouveau satellite, enfin presque…

La Terre a un nouveau satellite, enfin presque… 1.jpgParfois, un astéroïde géocroiseur vient passer un peu de temps avec la Terre. Il devient alors, temporairement, une petite lune, un « quasi-satellite » pour les astronomes. La Nasa vient d'épingler « le meilleur et le plus stable exemple à ce jour ».

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08/06/2016

L'eau lunaire apportée par des astéroïdes, et non par des comètes

L'eau lunaire apportée par des astéroïdes, et non par des comètes 1.jpgLa présence d'eau est vitale pour le développement de la vie telle que nous la connaissons et de nombreuses zones d'ombre subsistent quant à l'origine de l'eau sur Terre. Notre voisine la Lune constitue un témoin et une archive géante ayant préservé un enregistrement complet de l'histoire du bombardement du système Terre-Lune depuis sa formation. Cet enregistrement a été largement effacé sur Terre du fait de la tectonique des plaques notamment. En compilant et analysant les données existantes sur la nature de l'eau dans différents objets du Système Solaire, une équipe internationale comprenant des chercheurs de l'Institut de Minéralogie, de Physique des Matériaux et de Cosmochimie (CNRS, UPMC, IRD) et du Muséum National d'Histoire Naturel montre que la plupart de l'eau interne lunaire a probablement été apportée par des corps astéroïdaux riches en eau, plutôt que par des comètes, durant le bombardement qui a accompagné l'évolution géologique précoce de la Lune. Cette étude est publiée dans Nature Communications.

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06/06/2016

Plongez dans les nuages de Jupiter pour mieux comprendre son atmosphère

Plongez dans les nuages de Jupiter pour mieux comprendre son atmosphère 1.jpgDe nouvelles images, prises avec un radiotélescope, le VLA, permettent de pénétrer sous la couche de nuages de Jupiter. Avec les données que collectera la sonde Juno, elles devraient nous aider à percer les mystères de l'atmosphère des planètes géantes. En effet, les scientifiques ne comprennent pas encore très bien la circulation turbulente sur Jupiter ni la stabilité de la Grande Tache rouge.

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05/06/2016

Pluton : une lampe à lave cosmique à l'origine de la plaine Spoutnik

Pluton ,, une lampe à lave cosmique à l'origine de la plaine Spoutnik 1.jpgQu’est-ce qui fait battre le "cœur" de Pluton, notamment sa moitié gauche la plaine Spoutnik dont la surface est très jeune, géologiquement parlant ? Des cellules de convection de glace d’azote qui lentement, à raison de 2 cm par an, refaçonnent cette partie de la planète naine située au-delà de l’orbite de Neptune.

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04/06/2016

Une splendide vue de Pluton montre des détails inédits

Une splendide vue de Pluton montre des détails inédits 1.jpgSur une surprenante image de Pluton à haute résolution, prise à contre-jour par la sonde New Horizons lors de son survol, apparaissent des détails jamais vus. On y voit ce qui ressemble à un nuage de méthane ainsi qu'une haute chaîne de montagnes qui borde la région glacée en forme de cœur.

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