12/04/2016

Les anneaux de Saturne pourraient être plus jeunes que les dinosaures

Les anneaux de Saturne pourraient être plus jeunes que les dinosaures 1.jpgLes anneaux de Saturne sont-ils nés avec elle ou bien ont-ils été formés plus tard ? La question se pose depuis longtemps. Dernière hypothèse en date, basée sur les observations de la sonde Cassini et des simulations numériques des mouvements de ses lunes : ces anneaux sont nés récemment, alors que les dinosaures arpentaient déjà la Terre.

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10/04/2016

La vie sur Mars aurait pu être aidée par le Grand bombardement tardif

La vie sur Mars aurait pu être aidée par le Grand bombardement tardif 1.jpgLe pilonnage massif qui a bombardé Vénus, la Terre et Mars il y a environ 3,9 milliards d’années d'astéroïdes et de comètes fut intense et destructeur. Mais ce « Grand bombardement tardif » a pu aussi augmenter les chances pour Mars de développer de la vie, estiment deux chercheurs.

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08/04/2016

Les comètes peuvent fabriquer un sucre de l'ADN

Les comètes peuvent fabriquer un sucre de l'ADN 1.jpgÀ défaut de pouvoir examiner des centaines de vraies comètes, des scientifiques en fabriquent en laboratoire pour étudier ce qu’elles ont dans le ventre. Une équipe, qui avait déjà découvert des « briques moléculaires » dans une comète artificielle, vient de détecter du ribose, constituant clé de l’ARN et de l'ADN. « Un argument supplémentaire à la théorie des comètes comme source de molécules organiques qui ont rendu la vie possible sur Terre. »

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07/04/2016

L'énigmatique planète X est-elle à l'origine des extinctions massives ?

L'énigmatique planète X est-elle à l'origine des extinctions massives 1.jpgPour Daniel Whitmire, tous les 27 millions d’années, un désordre dans la ceinture de Kuiper, envoyant une armada de comètes qui provoquent sur Terre des extinctions massives. L’hypothétique neuvième planète aurait, affirment aujourd'hui des astronomes, le profil du coupable.

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06/04/2016

La neuvième planète du Système solaire serait... une exoplanète

La neuvième planète du Système solaire serait... une exoplanète 1.jpgL'hypothèse est fascinante mais tout à fait crédible car soutenue par des simulations numériques : si la neuvième planète du Système solaire existe, elle pourrait bien avoir été volée à une sœur du Soleil il y a environ 4,5 milliards d'années, alors que les deux étoiles étaient encore proches dans leur pouponnière.

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31/03/2016

Pourquoi la tache rouge de Jupiter est-elle rouge ?

Pourquoi la tache rouge de Jupiter est-elle rouge 1.jpgVoilà des siècles qu'elle nous facscine et qu'elle nous intrigue : pourquoi cette tempête est-elle si stable et pourquoi est-elle rouge ? Sa couleur serait due à des rayons cosmiques cassant des molécules d'hydrosulfure d'ammonium, avancent aujourd'hui des astrochimistes. Mais le mélange obtenu n'a pas tout à fait la bonne teinte, qui naîtrait sans doute d'un mélange plus complexe. La Grande Tache Rouge de Jupiter conserve donc son mystère, mais la science progresse.

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30/03/2016

Un étonnant impact sur Jupiter détecté par des amateurs

Un étonnant impact sur Jupiter détecté par des amateurs 1.jpgDeux astronomes amateurs, munis de modestes télescopes, ont immortalisé un évènement rare : un bref éclat lumineux dans la haute atmosphère de Jupiter. « C'est clairement un impact », explique à Futura-Sciences Marc Delcroix, de la Société Astronomie de France (SAF), qui a étudié les deux vidéos. L'observation confirme que Jupiter reçoit souvent des visiteurs de ce genre et aussi combien les amateurs peuvent aujourd'hui réaliser un vrai travail utile aux professionnels.

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De l'azote liquide coulait sur Pluton

De l'azote liquide coulait sur Pluton 1.jpgPlusieurs images détaillées de la surface de Pluton ont été dévoilées ces derniers mois. Elles suggèrent l’existence d’une structure ressemblant à un ancien lac ainsi que des veines arborescentes qui pourraient être le lit d’anciennes rivières. Étonnement, celles-ci auraient pu drainer de l’azote liquide (et non de l’eau), comme le propose une équipe scientifique qui a modélisé le climat passé de cette planète naine située aux confins du Système solaire. Pluton n’a pas fini de nous surprendre.

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27/03/2016

La comète qui a frôlé la Terre le 22 mars ressemble à une poire

La comète qui a frôlé la Terre le 22 mars ressemble à une poire 1.jpgDes deux fragments de comètes qui nous ont frôlés les 21 et 22 mars dernier, on en sait un peu plus sur le second. D’abord pris pour un astéroïde, P/2016 BA14, très sombre, a une forme irrégulière et est plus grand que prévu, mesurant environ un kilomètre dans sa plus grande longueur.

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20/03/2016

Les extraordinaires découvertes du monde de Pluton

Les extraordinaires découvertes du monde de Pluton 1.jpgHuit mois après la visite historique de New Horizons au système Pluton-Charon et une multitude de découvertes, l’équipe scientifique de la mission publie les premiers résultats de ses enquêtes pour reconstituer l’histoire géologique et climatique de la planète naine. Voici, en résumé, les principaux aspects de ce monde étonnamment varié et dynamique.

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19/03/2016

Les surprenants panaches de Cérès

Les surprenants panaches de Cérès 1.jpgDepuis un an déjà, les yeux de la sonde Dawn nous font découvrir Cérès... qui surprend. Les taches blanches, déjà mystérieuses, deviennent encore plus énigmatiques : depuis la Terre, des astronomes ont repéré au-dessus d'elles des panaches qui se forment au Soleil puis disparaissent rapidement.

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12/03/2016

Les énigmatiques reliefs de Cérès

Les énigmatiques reliefs de Cérès 1.jpgVoici un an, Cérès, plus gros corps de la ceinture d’astéroïdes, devint la première planète naine jamais visitée. La mission Dawn qui venait de s’installer autour, nous a depuis révélé un monde glacé aux paysages intriguant et pas encore très bien compris, tels les taches blanches ou le mont Ahuna. Sa présence ne s’explique pas très bien.

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