27/04/2016

L'atmosphère de Mars était riche en oxygène

L'atmosphère de Mars était riche en oxygène 1.jpgSur Mars, Curiosity a détecté avec ChemCam de l’oxyde de manganèse. La formation de ce composé chimique requiert plus d’oxygène que l’oxyde de fer qui recouvre la Planète rouge et lui donne son teint caractéristique. Les planétologues estiment donc que l’atmosphère de Mars possédait beaucoup plus d'oxygène dans le passé qu’aujourd’hui.

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24/04/2016

- 157 °C aux pôles de Vénus : la surprise posthume de Venus Express

- 157 °C aux pôles de Vénus ,, la surprise posthume de Venus Express 1.jpgQuelques mois avant de plonger, la sonde Venus Express, qui expérimentait l’aérofreinage, a recueilli des informations inédites sur l’atmosphère des régions polaires. Surprise, il y fait plus froid que prévu, elle est moins dense et des ondes de gravité la parcourt.

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20/04/2016

Les étranges jeux de lumière de Pluton

Les étranges jeux de lumière de Pluton 1.jpgDes changements de luminosité d’environ 30 % ont été observés dans les couches de brume de l’atmosphère de Pluton. Ces jeux de lumière seraient dus à des ondes de gravité engendrées par les reliefs.

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16/04/2016

Sous l'oeil de Rosetta, la comète Tchouri bleuit

Sous l'oeil de Rosetta, la comète Tchouri bleuit 1.jpgGrâce à la sonde Rosetta qui escorte le noyau de la comète Tchouri depuis août 2014, les chercheurs ont observé ses changements de couleur et de luminosité à mesure qu’elle se rapprochait du Soleil. Peu à peu, son ancienne surface disparaissait, révélant ainsi de nouveaux matériaux, plus riches en glaces. L’astre bilobé est ainsi devenu de plus en plus bleu.

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13/04/2016

L'hypothétique neuvième planète serait une géante glacée au cœur chaud

L'hypothétique neuvième planète serait une géante glacée au cœur chaud 1.jpgPour avoir une chance de débusquer la neuvième planète – si bien sûr elle existe –, le mieux est d’avoir une idée la plus précise possible de ce à quoi elle doit ressembler. Deux chercheurs suisses coutumiers des modèles de l’évolution des planètes ont tenté d’esquisser un portrait-robot de cet astre hypothétique dans l’espoir d'en faciliter la recherche. Selon eux, cette géante glacée ne devrait pas échapper au regard aiguisé du futur LSST.

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12/04/2016

Les anneaux de Saturne pourraient être plus jeunes que les dinosaures

Les anneaux de Saturne pourraient être plus jeunes que les dinosaures 1.jpgLes anneaux de Saturne sont-ils nés avec elle ou bien ont-ils été formés plus tard ? La question se pose depuis longtemps. Dernière hypothèse en date, basée sur les observations de la sonde Cassini et des simulations numériques des mouvements de ses lunes : ces anneaux sont nés récemment, alors que les dinosaures arpentaient déjà la Terre.

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10/04/2016

La vie sur Mars aurait pu être aidée par le Grand bombardement tardif

La vie sur Mars aurait pu être aidée par le Grand bombardement tardif 1.jpgLe pilonnage massif qui a bombardé Vénus, la Terre et Mars il y a environ 3,9 milliards d’années d'astéroïdes et de comètes fut intense et destructeur. Mais ce « Grand bombardement tardif » a pu aussi augmenter les chances pour Mars de développer de la vie, estiment deux chercheurs.

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08/04/2016

Les comètes peuvent fabriquer un sucre de l'ADN

Les comètes peuvent fabriquer un sucre de l'ADN 1.jpgÀ défaut de pouvoir examiner des centaines de vraies comètes, des scientifiques en fabriquent en laboratoire pour étudier ce qu’elles ont dans le ventre. Une équipe, qui avait déjà découvert des « briques moléculaires » dans une comète artificielle, vient de détecter du ribose, constituant clé de l’ARN et de l'ADN. « Un argument supplémentaire à la théorie des comètes comme source de molécules organiques qui ont rendu la vie possible sur Terre. »

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07/04/2016

L'énigmatique planète X est-elle à l'origine des extinctions massives ?

L'énigmatique planète X est-elle à l'origine des extinctions massives 1.jpgPour Daniel Whitmire, tous les 27 millions d’années, un désordre dans la ceinture de Kuiper, envoyant une armada de comètes qui provoquent sur Terre des extinctions massives. L’hypothétique neuvième planète aurait, affirment aujourd'hui des astronomes, le profil du coupable.

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06/04/2016

La neuvième planète du Système solaire serait... une exoplanète

La neuvième planète du Système solaire serait... une exoplanète 1.jpgL'hypothèse est fascinante mais tout à fait crédible car soutenue par des simulations numériques : si la neuvième planète du Système solaire existe, elle pourrait bien avoir été volée à une sœur du Soleil il y a environ 4,5 milliards d'années, alors que les deux étoiles étaient encore proches dans leur pouponnière.

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31/03/2016

Pourquoi la tache rouge de Jupiter est-elle rouge ?

Pourquoi la tache rouge de Jupiter est-elle rouge 1.jpgVoilà des siècles qu'elle nous facscine et qu'elle nous intrigue : pourquoi cette tempête est-elle si stable et pourquoi est-elle rouge ? Sa couleur serait due à des rayons cosmiques cassant des molécules d'hydrosulfure d'ammonium, avancent aujourd'hui des astrochimistes. Mais le mélange obtenu n'a pas tout à fait la bonne teinte, qui naîtrait sans doute d'un mélange plus complexe. La Grande Tache Rouge de Jupiter conserve donc son mystère, mais la science progresse.

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30/03/2016

Un étonnant impact sur Jupiter détecté par des amateurs

Un étonnant impact sur Jupiter détecté par des amateurs 1.jpgDeux astronomes amateurs, munis de modestes télescopes, ont immortalisé un évènement rare : un bref éclat lumineux dans la haute atmosphère de Jupiter. « C'est clairement un impact », explique à Futura-Sciences Marc Delcroix, de la Société Astronomie de France (SAF), qui a étudié les deux vidéos. L'observation confirme que Jupiter reçoit souvent des visiteurs de ce genre et aussi combien les amateurs peuvent aujourd'hui réaliser un vrai travail utile aux professionnels.

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